VICENTE VALLS Y ANGLÉS

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Alfredo Liébana Collado

Esta pequeña biografía es un homenaje a un maestro e inspector olvidado de gran prestigio e importancia en los años 30, donde destacó en la formación de maestros, en la dirección de las Escuelas de la Fundación Sierra Pambley en León, así como en la gestión educativa realizada por el gobierno del primer bienio republicano, formando parte del Consejo Nacional de Cultura en 1932 y siendo responsable de la aplicación de las Leyes educativas en Cataluña como Inspector Jefe. Al final de este período ingresa en el Museo Pedagógico. Colaboró a definir el papel del maestro en la divulgación de la ciencia. Todo ello manteniendo un fuerte compromiso sindical siendo presidente de la FETE e influyendo sustancialmente en muchas de sus posiciones sindicales. Forma parte además de la primera ejecutiva del PSOE elegida en la clandestinidad. Es depurado y expulsado de la Inspección y del Magisterio, así como encarcelado. Es una parte de nuestra historia olvidada que merece la pena recuperar.

Vicente Valls y Anglés nace en Vinaroz (Castellón) el 1 de mayo de 1896. Comienza a trabajar como maestro interino en su mismo pueblo en el curso 1914-15 y obtiene con posterioridad el bachillerato y el título de maestro superior especializado en ciencias en 1921 con el nº 3 de su décima promoción, presenta una brillante memoria sobre la biología marina del golfo de Valencia (con más de 100 dibujos originales), obteniendo plaza de inspector en Santander en el mismo año a propuesta del claustro de la Escuela Superior de Magisterio.

Valls permanece como Inspector en Santander dos años y medio, desde allí se hace socio en 1920 de la Sociedad Española de Historia Natural donde colabora en el boletín en 1922 y realiza seis cursos, trabajos y excursiones vinculadas al Museo Nacional de Ciencias Naturales, algunos de ellos financiados por la Junta de Ampliación de Estudios. Participa en la hoja pedagógica denominada la escuela del pueblo de “El Cantábrico” de Santander. Organiza diversas “Conversaciones pedagógicas” con maestros en nueve poblaciones de Santander entre 1922 y 23, en esta etapa destaca como animador de la enseñanza de la ciencia entre los maestros.

Se traslada por permuta a Guadalajara, siendo nombrado poco después inspector jefe, donde está algo más de dos años. Organiza en esta provincia cuatro “Conversaciones pedagógicas”, dos de ellas en la capital y otras dos en Pastrana y Sacedón en 1924. Es muy reconocido por el curso organizado en 1924 sobre construcción de material didáctico de Ciencias. En esta etapa mantiene un estrecho contacto con los profesores de la Escuela Normal. Colabora con dos artículos en la Revista de Escuelas Normales, que aunque tiene su sede en Guadalajara, es de ámbito nacional y es de gran influencia sobre todo en las Escuelas Normales, algo menos en la inspección y donde tiene además un gran alcance en Hispanoamérica, es dirigida e impulsada por Modesto Bargalló, contando con destacadísimas colaboraciones del mundo de la ILE y en la que Rodolfo LLopis tiene un destacado papel organizativo (sería su director en 1927 durante dos años). Valls es iniciador y presidente además del comité de colonias de Guadalajara en 1925, otro de los proyectos más mimados por la Institución Libre de Enseñanza (ILE).

La presencia en Guadalajara va a combinarla con dos estancias de formación en el extranjero pensionado por la JAE en 1923 y en 1924 de tres meses la primera y de dos la segunda, lo que le va a permitir conocer la organización escolar de primaria en Francia, Bélgica y Suiza y otra desarrollar lo que sería su especialización, la metodología en la enseñanza de las Ciencias. El viaje de 1924 estuvo especialmente dedicado a la escuela rural, dirigiendo un grupo de maestros de escuelas rurales.

Es profesor en las colonias escolares del Museo Pedagógico en 1922, 23 y 26.

La ILE le propone que se haga cargo de la dirección de las escuelas de la Fundación Sierra Pambley, organización vinculada a la misma que desarrolla su actividad en León y cuyo presidente del patronato es también Manuel Bartolomé Cossío. Para lo que solicita la excedencia, desempeñando dicha función desde septiembre de 1925 hasta mayo de 1932 cuando pasa a la Inspección de León, donde permanece hasta final de año y ya se traslada a la de Madrid por oposición, obteniendo el nº 1. Organiza en 1932 una “Conversación pedagógica” en Riaño en León en 1932.

Forma parte del ayuntamiento de León, saliendo elegido síndico el 17 de abril de 1931 en las elecciones que dan lugar a la República como indica el acta de constitución del ayuntamiento.

Colabora en la organización de las semanas pedagógicas de Palencia en 1932, León (1931 y 32) y Salamanca en 1933.

Forma parte de las Misiones Pedagógicas de Posada de Valdeón y Babia (León) en 1932, Valle de Carranza (Vizcaya) y Navalespino (Madrid) en 1933, Valderredible (Cantabria) en 1934. Dirige seis cursos de una semana para maestros rurales promovidos por el Patronato de Misiones sobre metodología y organización escolar en Fuentepelayo y Santa María de Nieva (Segovia), Benabarre (Huesca), Vinaroz (Castellón), Arenas de San Pedro (Ávila) y El Burgo (Soria).

En 1929 obtiene la plaza de profesor de matemáticas de la normal de Pontevedra, pero solicita de inmediato la excedencia para seguir desempeñando la dirección de las escuelas de la Fundación y las actividades anejas. Su actividad incluía además del seguimiento de las escuelas dependientes de la Fundación en León, Villablino, Hospital de Órbigo, Villameca y Moreruela de Távara, la dirección de la Fundación benéfico-docente, la de la Biblioteca Azcárate, la del centro de formación de los maestros de sus escuelas, la de la Escuela Industrial (centrada en la formación de mecánicos) y la de la Granja-Escuela del monte de San Isidro, todas ellas de gran influencia educativa en la provincia de León.

Forma parte del Consejo Nacional de Cultura creado por Ley el 27 de agosto de 1932 (que sustituye al anterior Consejo de Instrucción Pública), recibiendo el encargo por Rodolfo Llopis (Director General de Enseñanza Primaria) junto a Cándido Bolívar y Domingo Barnés (Director del Museo Pedagógico Nacional) de diseñar el desarrollo legal de la aplicación de la Ley de Congregaciones y Confesiones Religiosas en el ámbito de la enseñanza, con dedicación específica a la región catalana. Como resultado de lo anterior es nombrado por OM de 12 de diciembre de 1933 (Gaceta del 16) Inspector general de Cataluña dentro del Consejo Regional de Cataluña, de acuerdo con la división en cinco zonas en España realizado por el decreto de 23 de septiembre. La parálisis educativa que se produce en el bienio siguiente hace que estos proyectos embarranquen. Con posterioridad obtiene por oposición en 1934 la jefatura de la sección de didáctica del Museo Pedagógico Nacional.

Por lo que es más reconocido Valls es por el fomento de la enseñanza experimental de las ciencias en la escuela primaria, realizando diversas publicaciones sobre este tema, pero sobre todo por participar en multitud de cursos de formación de maestros dando explicaciones prácticas para hacerlo posible. Es continuador de la labor didáctica realizada por Edmundo Lozano en la Escuela Superior de Magisterio y por Modesto Bargalló en las Escuelas Normales de fomento del espíritu científico, y que sería continuada por Margarita Comas.

Es militante de FETE-UGT y participa activamente en los debates internos liderando la posición de los Inspectores frente a los que proponen la figura del director de zona con funciones de inspección, siendo elegido vocal en la ejecutiva de enero de 1934 dirigida por Fermín Corredor y presidente de la FETE en el Congreso de abril de 1934 en la ejecutiva de César García Lombardía, dimitiendo en junio del mismo año al incorporarse al Museo Pedagógico. Sus posiciones sindicales serían cercanas a las de Llopis.

Forma parte de los equipos de las revistas pedagógicas promovidas por la FETE-UGT en los años 30. Es redactor de la revista “Escuelas de España” (aparece en su consejo de redacción de junio de 1935) revista pedagógica de enorme interés en 1934 y 35 promovida por Norberto Hernanz, Pablo de Andrés Cobos y David Bayón. Así mismo forma parte del equipo de la revista “Nueva Pedagogía” promovida por Rodolfo Llopis y Félix Carmona Nenclares en 1936.

En la guerra civil se queda en Madrid y al traspasarse las funciones municipales del Consejo de defensa en abril de 1937 es nombrado Alcalde Rafael Henche, Vicente Valls forma parte de las siguientes comisiones municipales: Gobernación, Asistencia Social, Consejo de Cultura Primaria y del Patronato de las Escuelas Aguirre.

Forma parte del homenaje al Ejército Popular que se celebra en la Residencia de Estudiantes el 16 de febrero de 1938 con un discurso en representación de la Inspección de Enseñanza Primaria. Participa también en la tercera sesión en defensa del nuevo plan de Enseñanza Primaria propuesto por el MIP en 1937 y organizado por FETE celebrado al día siguiente en la casa del pueblo de Madrid. Defiende en su discurso el carácter práctico de la enseñanza de las Ciencias que en el Plan se propone, así como las actividades manuales y el estudio de la técnica, especialmente en el cuarto grado.

Es detenido al finalizar la guerra civil al intentar salir de España por Alicante, siendo encarcelado en Orihuela (Alicante), donde pasa un tiempo incomunicado y posteriormente es enviado a Yeserías en Madrid, donde pasa un tiempo en prisión, es juzgado y expulsado de la Inspección por la Comisión Depuradora en diciembre de 1940, teniendo que supervivir el resto de su vida mediante la impartición de clases particulares.

Pasados unos meses participa en la reorganización del PSOE, formando parte de la primera ejecutiva de la clandestinidad reconocida por Toulouse constituida en la primavera de 1944 y formada por seis miembros, Sócrates Gómez (JS), su presidente es Juan Gómez Egido y siendo Antonio Pérez el representante de la UGT. Tardó solo seis meses en ser desarticulada por la policía. Su papel resultó interesante al dar clases de castellano a un destacado miembro de la embajada Norteamericana, lo que le permitió ser el correo de las noticias del interior y transmisor de las noticias oficiales de los aliados en la II Guerra Mundial al PSOE clandestino. Fallece a principios de los sesenta (en septiembre de 1956 vivía con su mujer y su hijo según una cita de una carta de Andrés Cobos a Casona).

 

Bibliografía de Vicente Valls y Anglés:

El material de enseñanza”. Madrid: Revista de Pedagogía, 1924. (Serie escolar; 5)

La Normal y la Inspección en sus relaciones con la Escuela Primaria” REN, Guadalajara 14 (IV-1924) 113-114.

Un curso de orientación en la Normal de Maestros de Guadalajara. Construcción de aparatos de Física”. REN, Guadalajara 15 (V-1924): 148-159.

El material y la enseñanza de las ciencias físico-naturales en la escuela activa”. Revista de Pedagogía, IX-l00. 1930.

Metodología de las ciencias físicas” Madrid Revista de Pedagogía 1932.

El material de enseñanza”. 3ª ed Madrid. Publicaciones de la Revista de Pedagogía. 1933.

Metodología de las actividades manuales”. Madrid. Revista de Pedagogía 1934.

Metodología de las ciencias naturales” 2ª ed Madrid. Publicaciones de la Revista de Pedagogía 1934.

La enseñanza de las Ciencias Experimentales en la Escuela Primaria”, en Libro-guía del maestro. Madrid, Espasa-Calpe, SA, pp. 447-470. 1936.

La primera enseñanza” Vicente Valls y Pablo Cortés. La nueva Pedagogía nº 3. 15 junio de 1936. Págs 13-22.

 

Traducciones de Vicente Valls y Anglés:

GUILLAUME, J. Pestalozzi: estudio biográfico. Madrid: La Lectura, [1926?]. (Ciencia y educación. Pestalozzi)

MAUXION, Marcel. La educación por la instrucción y las teorías pedagógicas de Herbart. Traducción de la 2ª ed. francesa. Madrid: Daniel Jorro, 1927. (Biblioteca científico-filosófica)

El Bilingüismo y la Educación: trabajos de la Conferencia Internacional celebrada en Luxemburgo del 2 al 5 de abril de 1928. Oficina Internacional de Educación; Madrid. Espasa-Calpe. 1932.

PIAGET, Jean. La representación del mundo en el niño. Con el concurso de 11 colaboradores; Madrid: Espasa-Calpe, 1933.

BOVET, Pierre. La obra del Instituto J.J. Rousseau: veinte años de vida: 1912- 1932. Madrid: Espasa-Calpe, 1934. (Colección de actualidades pedagógicas).

QUEYRAT, Fréderic. La lógica en el niño: estudio de psicología aplicada. Traducción de la 5ª ed. Francesa. Madrid: Daniel Jorro, 1929. (Biblioteca científico-filosófica).

 

  • Este artículo ha sido publicado en la revista Aula Sindical nº 75 de junio de 2010 de FETE Madrid.

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